Vie privée : regard sur le choc des Titans

Dans son post Facebook du 26 avril 11h16, Matthieu Dugall partage et commente un article paru sur Medium.com "Is Privacy a Luxury?" de Lauren Kaufman. En effet, depuis fin 2020 (amorcé en 2019), Apple et Facebook se livrent une guerre ouverte sur le traitement de la vie privée.

Le débat #iOS14.5 vs Facebook ne fait que remettre en lumière une caractéristique du Web: la vie privée n'y est que très rarement pensée «by design» et n'est souvent l'apanage de celles/ceux qui y mettent beaucoup de technique et de temps. C'est un luxe.

Pour les besoins de la monétisation comportementale dans un but publicitaire (parfois détourné pour des campagnes politiques, comme dans le cas du Brexit ou de l'élection de Trump), le peu de cas fait de la vie privée et les fuites massives d'informations personnelles qui viennent avec, c'est malheureusement trop souvent le «par défaut» du Web.

Les modèles d'affaires permettant aux services en ligne de décoller à la fin des années 1990 ont retourné la prime à la vie privée sur sa tête. Les premières entreprises comme Netscape ou AOL ont facturé des frais d'accès aux abonnements ou gagné des revenus en favorisant la publicité contextuelle via un modèle de plateforme portail. Tout cela a changé après l'éclatement de la bulle dot-com au tournant du millénaire, et la Silicon Valley a dû brouiller pour trouver un moyen de rester à flot. Les entreprises de services numériques ont déterminé qu'elles pouvaient encourager l'adoption des utilisateurs en rendant les services "gratuits" en échange de données "d'échappement" ou de données comportementales des utilisateurs qui semblaient n'avoir aucune valeur intrinsèque.

Plutôt que de faire payer plus pour préserver la vie privée, ces entreprises ont accepté le paiement sous forme de données. Si un utilisateur abandonne la vie privée, souvent involontairement, les services restent gratuits.

Dans son récent livre sur le sujet, Shoshana Zuboff appelle ce nouveau modèle commercial "capitalisme de surveillance" (voir aussi la publicatoin de Jonathan Durand-Folco : Cinq thèses sur le capitalisme algorithmique et l'après-COVID-19). Zuboff affirme que Google a été le véritable pionnier et perfectionneur de cette approche du royaume numérique, trouvant des moyens parfaitement légaux pour garantir son droit aux données utilisateur. Ces données, ainsi que les dispositifs techniques mis au point pour la gérer, se sont révélés extrêmement utiles pour un secteur commercial particulier - la publicité. Au cours des années qui ont suivi, la majorité des fournisseurs de services numériques et de contenus utilisent toujours ce modèle pour re-emballer des données et vendre des globes oculaires aux annonceurs.

Il est certain que cette approche crée de nombreuses économies pour le marché et que les consommateurs peuvent bénéficier immensément du libre accès aux services. Le défi auquel nous sommes confrontés aujourd'hui est qu'il n'y a pas suffisamment de gardes-corps en place pour empêcher l'exploitation de ces données par de mauvais acteurs.

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